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El culebr贸n de Birchbox: de ser comprada por 45 millones a desaparecer sin dejar rastro

La empresa, que comercializaba cajas de maquillaje y cosm茅tica personalizadas, dej贸 colgados a miles de clientes y ahora hay indicios de su regreso

Una caja similar a las de Birchbox / PEXELS - FOTOMONTAJE CG
Una caja similar a las de Birchbox / PEXELS - FOTOMONTAJE CG

La directora Isabel Coixet afirm贸 que 鈥渢odas las plenitudes son fugaces鈥. Es una m谩xima po茅tica que tambi茅n se cumple con algunas empresas: en mayo de 2020, BirchBox ten铆a m谩s de 50.000 suscriptoras en Espa帽a que recib铆an mensualmente una selecci贸n personalizada de cinco productos de cosm茅tica聽de diferentes categor铆as. Era una empresa pujante que hab铆a hecho de la personalizaci贸n y el env铆o de cosm茅tica un negocio rentable, que permit铆a a muchas personas descubrir nuevas marcas.聽

No obstante, tal y como public贸 este medio el pasado mes de febrero, la empresa se esfum贸 de repente, dejando a sus clientes en la estacada. 鈥淟levaba como 3 a帽os con ellos y estaba muy contenta. A lo mejor era un poquit铆n caro, pero su organizaci贸n de las cajas era genial, y si ten铆as alg煤n problema, la atenci贸n al cliente era muy correcta. Por eso me pareci贸 tan raro que desaparecieran as铆鈥, cuenta Nora Guti茅rrez a Consumidor Global.

Sin respuesta tras pagar una suscripci贸n trimestral

Ella hab铆a contratado la suscripci贸n trimestral, por la que hab铆a pagado unos 35 euros. 鈥淵o flip茅鈥, reconoce. El 煤ltimo mensaje que tuvo de ellos le lleg贸 a finales de diciembre, con un n煤mero de referencia de una incidencia no resuelta. Y as铆 seguir铆a, irresoluble. Despu茅s 鈥渃aparon鈥 la p谩gina de Instagram, y ah铆, indica Guti茅rrez, es cuando la gente se empez贸 a mosquear. 鈥淐onoc铆an much铆simas marcas que no se comercializaban tanto, y eso ayudaba. Llegaban productos que te sorprend铆an, y ten铆an perfiles personalizados鈥, recuerda. Entre la pl茅yade de marcas disponibles, Guti茅rrez menciona Cerav茅, Sabon o Bioderma.

Este medio ha intentado ponerse en contacto con algunas de estas marcas para saber c贸mo les ha afectado este descalabro, pero no ha habido respuestas. Con todo, en redes sociales el malestar es muy visible. 鈥What the fuck happened to Birchbox? And have I still been paying for it鈥, dice en Twitter una clienta decepcionada.聽

Mensaje que lee el consumidor que entra en la p谩gina de BirchBox / CG
Mensaje que lee el consumidor que entra en la p谩gina de BirchBox / CG

FemTec Health se desprende de BirchBox

Otras cr铆ticas se dirigen contra FemTec Health, la empresa que hab铆a adquirido BirchBox en noviembre de 2021 por 45 millones de euros que ahora se han deshecho de la firma: a mediados de mayo, Retail Drive public贸 que 鈥渆n medio de una gran cantidad de quejas de proveedores y clientes鈥, Retention Brands hab铆a adquirido los activos de Birchbox que hasta ese momento pertenec铆an a FemTec Health, aunque no hab铆a trascendido el precio.聽

Y es que FemTec Health se desgaja. Est谩 cerrando su negocio y ha vendido activos a diferentes empresas. Algo no sali贸 bien: de hecho, la ex directora general y cofundadora de Birchbox, Katia Beauchamp, ha exigido casi 2,1 millones de d贸lares a FemTec Health y a su director ejecutivo, Kimon Angelides, porque no pagaron los casi 3 millones de d贸lares acordados en el acuerdo de venta de 2021, seg煤n desvel贸 el citado medio.

Devaluaci贸n y ca铆da

Petition, una cuenta de Twitter que se dedica a realizar an谩lisis y 鈥渃omentarios irreverentes del mercado financiero鈥, defini贸 el movimiento con dureza: 鈥淪oy suficientemente mayor como para recordar cuando Birchbox estaba de moda. Ahora es tan malo que ni siquiera puede declararse en bancarrota, necesita venderse a trav茅s de una cesi贸n en beneficio de los acreedores鈥, publicaron en la red social.

Productos cosm茅ticos / PEXELS
Productos cosm茅ticos / PEXELS

Pero hay m谩s inc贸gnitas. Ana Rueda, profesora de Econom铆a y Empresas en la Universidad Carlemany, explica que no es sencillo conocer la raz贸n exacta que motiva 鈥渜ue una empresa pierda valor de forma r谩pida y sustancial鈥, pero apunta que BirchBox 鈥渆staba muy condicionada a un nicho de mercado concreto, as铆 como por las modas y gustos variables del consumidor鈥, al que califica de 鈥渃aprichoso鈥 en tanto que inestable.

Inversiones de Birchbox

Tambi茅n detalla que la pandemia afect贸 mucho a empresas similares, si bien recalca que 鈥渘o podemos saber qu茅 ha sucedido exactamente鈥 porque habr铆a que realizar un estudio financiero. 鈥淗abr铆a que mirar c贸mo estaba BirchBox, en qu茅 hab铆a invertido, qu茅 capacidad de devoluci贸n de la deuda ten铆an鈥︹ A veces, sugiere esta profesora, que una gran compa帽铆a tenga mucho valor no significa en absoluto que tenga liquidez.

Por otra parte, Rueda sostiene que la comercializaci贸n de productos cosm茅ticos ha experimentado cambios notables en los 煤ltimos lustros. 鈥淪i echamos la vista atr谩s, Avon vend铆a a domicilio, pero te ense帽aba el producto鈥, recuerda. Esta presencia f铆sica, considera la experta de la Universidad Carlemany, ten铆a valor a帽adido porque cuando se trata de belleza聽y maquillaje 鈥渜ueremos saber qu茅 lleva cada cosa, conocer su composici贸n鈥, ver el producto in situ e incluso, a poder ser, conocer la opini贸n de un profesional.

Una mujer utiliza una crema / PEXELS
Una mujer utiliza una crema / PEXELS

驴La firma revive?

El 煤ltimo cap铆tulo del culebr贸n es el m谩s desconcertante. 鈥溌緼lguien m谩s est谩 enfadado por el hecho de que BirchBox haya reaparecido m谩gicamente despu茅s de no comunicar qu茅 hab铆a pasado y de llevarse nuestro dinero? 驴Y ahora recibimos un e-mail feliz en el que dicen que simplemente van a empezar a cobrarme de nuevo? Definitivamente no鈥, dec铆a una clienta estadounidense.聽

Este mensaje reflejar铆a que la empresa ha intentado contactar con viejos clientes para pescar nuevas suscripciones, y que ni siquiera se han dignado a pedir disculpas.

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