Carne de caju reciclada: a √ļltima palavra em comida 'veggie' exc√™ntrica a pre√ßo de lombo

Uma empresa norte-americana ultrapassa um novo limite na comida 'plant-based' e surpreende aos nutricionistas

Hamb√ļrguer de carne de caju / CG
Hamb√ļrguer de carne de caju / CG

O caju não é um fruto seco. Na verdade é a semente de uma árvore que curiosamente se parece à laranjeira e seu fruto a um pimento. E, ainda que isto possa soar estranho, não é mais que o resultado da sábia natureza. A semente do caju encontra-se no interior de uma noz, cuja casca contém urushiol, uma resina altamente tóxica que com um simples roce toque causar dermatites severas.

A √°rvore de caju cresce em climas h√ļmidos e tropicais, originariamente encontrava-se no norte de Brasil, mas os colonos portugueses propagaram-no por boa parte do mundo. √ćndia, Vietname e √Āfrica ocidental s√£o os principais exportadores deste alimento que h√° uns anos atraiu¬†o setor mais healthy da sociedade pelas suas propriedades nutricionais. O setor veggie tamb√©m deitou um olho a esta semente que, al√©m de protagonizar muitas de suas receitas, agora converteu-se noutro sustitutivo da carne. A empresa Caj√ļ Love¬†criou¬†a primeira carne de caju da hist√≥ria. √Ĭ†primeira vista parece frango ou atum, no entanto √© totalmente plant-based. Passar√° no teste dos nutricionistas?

Composição nutricional

Por cada 60 gramas --apenas um punhado--, este alimento tem 10 calor√≠as, 6 gramas de fibra e 1 grama de prote√≠na. N√£o cont√©m gorduras, a√ß√ļcares nem sal. "Este alimento desconcerta-me muito, a verdade √© que nunca tinha visto algo assim", afirma Susana Costa, nutricionista na Nutriciona. "√Č uma boa op√ß√£o para todos aqueles vegetarianos ou veganos que tenham uma digest√£o mais pesada e lhes custe incorporar legumes na sua dieta", refere.

A qualidade da carne de caju deve-se √†s propriedades que este fruto ostenta. S√≥ 6,9% do caju √© √°gua. Face¬†a isto, 43,1% s√£o gorduras e outros 32 % carbohidratos. √Č um alimento altamente energ√©tico, pelo que os especialistas insistem em que a por√ß√£o adequada √© de 25 gramas por¬†dia --umas 15 castanhas de caju--. Al√©m disso, a sua alta densidade de prote√≠nas faz com¬†que este alimento provoque uma sensa√ß√£o de saciedade muito prolongada.

Un s√°ndwich de carne de anacardo / CAJU LOVE
Uma sanduíche de carne de caju / CAJU LOVE

Carne reciclada

Todos os anos, milhares de toneladas de cajus¬†s√£o eliminados.¬† A ind√ļstria dos frutos secos utilizam a noz e o sumo, mas descartam a fruta. "A nossa carne √© feita com esse fruto que, ao ser um subproduto de ind√ļstrias j√° ativas, o converte num alimento com um res√≠duo 0%", afirmam os empres√°rios no website.

Ao contrário da carne tradicional ou das alternativas veggies como a soja, os grãos de bico ou o tofu, a carne de caju sim pode orgulhar-se de combater o desperdicio alimentar e a redução de água  Segundo a startup hawaiana, a fruta é altamente nutritiva e naturalmente carnosa, e cozinha-se tal como o frango, o porco ou a carne picada.

Mais cara que a vitela

Alana Lima e Felipe Barreneche s√£o os dois fundadores da¬†Caj√ļ Love, a empresa norte-americana estabelecida no Haw√°i que se prop√īs a inovar na ind√ļstria da alimenta√ß√£o. Segundo contam estes dois empreendedores no website da¬†empresa, a ideia de fazer carne de caju surgiu de forma fortuita. "T√≠nhamos de preparar para um jantar casquinha de siri, um prato tradicional brasileiro que geralmente utiliza mariscos, mas n√£o est√°vamos seguros do¬†que usar e foi ent√£o que pens√°mos em usar como base os cajus", dizem os jovens.

Com o passar do tempo, Lima e Barreneche aperfeiçoaram a sua carne de caju e foi então que "a quisemos partilhar com o mundo", gabam-se. Hoje, esta alternativa à carne só se vende nos Estados Unidos e o seu preço não é adequado a todas as carteiras: 33,5 euros o quilo. O que significa que o capricho plant-based custa algo semelhante a um bom lombo de vaco num supermercado e o dobro de um entrecot.

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