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Repelentes de ultrasonidos contra insectos: una tecnología poco eficaz para el hogar

Los equipos que usan vibraciones de baja frecuencia para ahuyentar plagas se presentan como una alternativa saludable y ecológica a los productos químicos, aunque no son la mejor opción para todos los seres que se pasean por las casas

Dispositivo de ultrasonidos contra mosquitos y plagas / AMAZON
Dispositivo de ultrasonidos contra mosquitos y plagas / AMAZON

El verano no solo trae consigo el calor, las vacaciones y los helados. También es el momento en el que plagas e insectos comienzan a hacer acto de presencia en jardines y casas de medio país. El mercado ofrece contra ellos cientos de productos: espráis, lociones corporales, velas aromáticas e insecticidas de todas las formas y colores. Pero tal vez por su comodidad o por la promesa de ser menos peligrosas para las personas, las opciones basadas en ultrasonidos cada vez ganan más terreno. 

Estas soluciones tienen el marketing de su parte. Por un lado, aparentan ser una opción tecnológica, es decir, más moderna y sofisticada que los venenos convencionales. Además, la facilidad de uso -- solo hay que conectar el dispositivo a un enchufe y dejarlo encendido-- y su efecto poco invasivo frente a alternativas como las trampas o insecticidas químicos son argumentos convincentes para muchos consumidores. El problema llega cuando se promete que los ultrasonidos serán la panacea para todos los males de las plagas. 

Inocuo para los mosquitos

Uno de los mayores reclamos de estos aparatos es que sirven de escudo contra los enemigos de paseos en la monta√Īa y jardines, los mosquitos. La teor√≠a dice que algunos sonidos de depredadores o se√Īales de alerta pueden ahuyentar a los d√≠pteros, pero nada m√°s lejos de la realidad. ‚ÄúNing√ļn argumento a favor de los ultrasonidos ha demostrado ser eficaz contra los mosquitos‚ÄĚ, se√Īala Mikel Bengoa, experto nacional de mosquitos y t√©cnico especialista en Anticimex.¬†

Algunos tipos de mosquitos s√≠ son susceptibles a ciertos sonidos de bajo espectro, pero, por desgracia, son los machos. En cambio, las hembras, que tienen este sentido menos desarrollado, no se ven afectadas por nada parecido. Con la mala suerte de que son estas las que pican a los mam√≠feros para extraer sangre desde su piel. ‚ÄúLa mejor opci√≥n para acabar con los mosquitos pasa por la precauci√≥n de no dejar agua acumulada en jardines o parques. Y si no hay m√°s opci√≥n, usar remedios cut√°neos con base de icaridina o DEEC‚ÄĚ, destaca Bengoa.¬†

Mala defensa contra las cucarachas

De acuerdo, los mosquitos no reaccionan contra estos aparatos. Pero no son los √ļnicos visitantes inc√≥modos del verano. Las cucarachas, uno de los terrores m√°s comunes en las ciudades, aprovechan la humedad y la protecci√≥n de las casas para criar grandes camadas. Y, por supuesto, los equipos de ultrasonidos tambi√©n se apuntan a la protecci√≥n contra estos insectos. Pero se repite la jugada del mosquito. ‚ÄúPodr√≠a decirse que su efecto es pr√°cticamente nulo. Los estudios sobre el tema han demostrado que no es eficaz; en todo caso, solo consiguen poner nerviosas a las cucarachas, pero no impedir su avance‚ÄĚ, asegura Mikel Gonz√°lez, doctor en Biolog√≠a y entom√≥logo.¬†

El especialista en insectos no entiende c√≥mo es posible que estos aparatos puedan venderse con unas promesas tan lejanas a su efecto real. En muchos casos se utilizan art√≠culos o peque√Īos estudios como pruebas concluyentes, aunque luego en la literatura cient√≠fica no se reflejen. Ante las cucarachas la mejor opci√≥n y menos invasiva, seg√ļn se√Īala Gonz√°lez, son los geles insecticidas. Lejos de fumigar toda una habitaci√≥n, basta con ubicarlos en un espacio localizado donde frecuenten estos bichos; desaparecen en apenas 24 horas.

¬ŅSe puede hablar de timo?

Varias asociaciones de consumidores, tanto espa√Īolas como europeas, han protestado contra estos productos por vender, casi de forma literal, humo. No solo contra las plagas mencionadas, tambi√©n contra otros animales: desde palomas hasta garrapatas, pasando por pulgas, hormigas y ratones. Hasta la fecha, no se ha podido comprobar que ninguno de estos seres se vea afectados por estos sonidos de baja frecuencia. Y, a pesar de esto, son decenas las empresas que los venden y las grandes superficies donde se pueden encontrar.¬†

Aunque no son los √ļnicos equipos que no cumplen con lo estipulado frente a insectos y especies invasoras de residencias. ‚ÄúLas famosas pulseras contra los mosquitos tampoco han servido de nada, las pruebas son firmes en este aspecto. M√°s all√° del placebo que siente el usuario, los mosquitos no se detienen por un trozo de pl√°stico con olores‚ÄĚ, destaca Mikel Bengoa. Pero as√≠ siguen, haciendo grandes n√ļmeros cada verano a costa del desconocimiento y las promesas vac√≠as.

 

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