¿Es el Lidl ruso Mere más barato que Mercadona, Dia o Alcampo?

La nueva cadena de supermercados que acaba de aterrizar en España todavía ofrece un catálogo de productos limitado, pero su mayor reclamo para atraer a los consumidores se basa en los precios bajos

Un pasillo con productos del supermercado Mere de Parla / CG
Un pasillo con productos del supermercado Mere de Parla / CG

En la guerra de precios que libran algunos supermercados ha entrado un nuevo competidor. Se trata de Mere, una cadena rusa que acaba de aterrizar en España, con algunos locales en Madrid y Valencia, aunque su idea es llegar pronto a más ciudades. En la fachada de sus tiendas su principal reclamo queda claro a primera vista: “Mejores precios”. Y su estrategia para ofrecer productos a bajo coste se basa en tres pilares: un espacio austero; un interior que parece más bien un almacén con productos apilados; un packaging sencillo y sin atractivo; y pocos dependientes.

Esta política de ahorro extremo tiene una gran ventaja para los clientes --los precios bajos--, pero también sus contras. Al entrar en uno de sus establecimientos la primera sensación es que la distribución es un poco caótica y el cliente emplea demasiado tiempo en encontrar el artículo deseado. La falta de criterio a la hora de presentar los productos está diseñada para ahorrar costes, pero ¿es cierto que los precios son tan bajos como prometen? Consumidor Global ha visitado la tienda Mere de Parla (Madrid) y ha comparado algunos de sus productos con los de otros supermercados. 

El aceite de oliva es más caro

El aceite de oliva es uno de los llamados artículos reclamo de las tiendas de alimentación porque tiene una rotación muy alta. Su precio se fija por medio del indicador Poolred, es decir, a través de una especie de Ibex-35 del aceite. El precio de salida de este producto oscila entre los tres y cinco euros el litro, pero son los supermercados los que después juegan con este margen, a veces incluso por debajo del mercado. Al ser un producto de uso diario es importante para el consumidor encontrar el más barato. El supermercado Mere de Parla ofrece un aceite de oliva virgen extra de la marca La María a 3,84 euros el litro. Sin embargo, no es el más económico del mercado. Si se compara con Mercadona, Alcampo y Dia, la cadena valenciana es la que ofrece el precio más bajo. El aceite de oliva extra de Hacendado cuesta 2,70 euros, es decir un 30 % menos. Después, en un rango medio, se quedarían los aceites de Dia y Alcampo que oscilan entre los 3,75 y los 3,70 euros, respectivamente.

Otro producto que consumen de forma habitual los españoles es la patata. En este caso, Mere sólo dispone de un saco de patatas de 5 kilos de la marca Meléndez a un precio de 2,39 euros. En la misma categoría, Mercadona y Dia ofrecen estos tubérculos a precios mucho más altos, en concreto a 4,99 euros el saco, casi el doble que Mere. Y la cadena que se acerca más en precio al supermercado ruso es Alcampo, con un coste de 2,95 euros.  

‘Packs’ familiares para la bebida

En otra categoría donde la cadena rusa pincha en variedad es en el ámbito de las bebidas de marca. El boom de las cervezas artesanas ha puesto las pilas a las grandes compañías y ya hay mucho donde elegir. No obstante, Mere sólo dispone de una opción: Cruzcampo. Eso sí, el precio es el más económico: 0,44 euros la lata de 33 centilitros. Mercadona no tiene la opción de comprar una lata en su web, pero se pueden adquirir botellines de esta misma firma --de 25 centilitros--, de manera que el pack de 12 sale a 4,92 euros --a 41 céntimos el botellín--.  Alcampo, por otro lado, ofrece la lata de Cruzcampo a 0,55 euros. Mientras que Dia dispone de un pack de seis unidades de botellines a 3,29 euros, lo que supone 0,54 euros la unidad. 

Otro producto que sorprende y se puede comprar en Mere es la Coca-Cola. Las cadenas de alimentación disponen muchas veces de neveras, generalmente cerca de las cajas registradoras, para que el cliente las consuma frescas y al momento, pero Mere no. No obstante, para compensar, la compañía rusa ofrece un lote de 24 latas a 11,98 euros, de manera que cada refresco sale a unos 49 céntimos, un precio muy a la baja. Del resto de establecimientos consultados, Alcampo también incluye esta opción a 15,36 euros el pack, casi cuatro euros más caro que Mere, aunque sí dispone de la posibilidad de comprar una unidad, a un precio de 0,75 euros la lata. Si el cliente prefiere un formato más reducido, Mercadona vende 12 latas a 7,92 euros --la unidad sale a 0,66 euros-- y Dia también tiene el mismo formato a 9,70 euros o, lo que es lo mismo, unos 80 céntimos cada Coca-Cola. 

Marcas desconocidas a precios muy baratos

Hasta el momento, Mere carece de geles de baño, champú y otros productos necesarios para el aseo. Además, la estrategia de la compañía de trabajar con marcas poco conocidas le resulta útil no sólo para diferenciarse de la competencia, sino porque las pequeñas empresas ansían distribuir sus productos en grandes superficies y esto permite negociar precios más bajos. Un ejemplo de ello son las toallitas húmedas para bebés de la marca Aura, de Rusia. Un paquete de 100 unidades cuesta 0,54 euros, un precio que pocos o nadie puede igualar. En este sentido, la cadena valenciana es la segunda más barata. Comercializa unas toallitas de la marca Deliplus a un precio de 0,95 euros el pack de 80. El resto de establecimientos, tienen opciones similares: 1 euro el paquete de Babycream de Alcampo y 0,99 euros el de Babysmile en Dia. 

Asimismo, es en esta sección donde más productos de otros países encuentra el cliente de Mere. Un paquete de 60 protegeslips de la marca Softline, también de Rusia, se puede adquirir por 0,62 euros. Si se compara con Mercadona, por ejemplo, donde el pack de Deliplus vale 1,95 euros las 72 unidades, el cliente consigue con Mere un ahorro de un 30 %. Mientras, en Alcampo se puede conseguir un pack de 20 unidades de su marca blanca a 0,49 euros y la cadena francesa Dia es la que tiene a la venta el paquete más caro de estas cuatro compañías, a 2,79 euros las 49 unidades, de la marca Carefree. 

Limpieza del hogar: comprar al por mayor

Los productos destinados a la limpieza del hogar también son más baratos en Mere. El formato elegido por la cadena rusa es el de productos de grandes dimensiones, como el detergente para lavavajillas en pastillas de 102 unidades de la marca alemana Herr Klee, a 4,99 euros. En comparación, Alcampo ofrece 170 unidades por el triple de precio, es decir, 13,15 euros y el paquete es de la marca Somat. Además, la diferencia es considerable con el resto de competidores. Mercadona comercializa su marca Bosque Verde a 3 euros -- un total de 50 unidades-- y Dia vende un detergente con 45 pastillas a 2,99 euros.

En cuanto al limpiador multiusos para hogar Sama de Mere, el formato de 5 litros que ofrece la compañía dificulta su manejo, pero éste es un problema menor si lo que busca el consumidor es el ahorro. Su precio es de 4,39 euros. Mientras, el bote de litro que se puede comprar en Dia sale a 1,20 euros y el de la marca Ekosan que vende Alcampo cuesta el litro 1,25 euros. Por otro lado, Mercadona ofrece este producto en su marca blanca a 1,30 euros el litro y medio. Si se coteja con el modelo que ofrece Mere, este precio es hasta un 20 % más caro.

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